È necessario predicare l’ira divina?

Il riformatore Ginevrino Giovanni Calvino disse: “La predicazione è l’esposizione pubblica delle Scritture da parte dell’uomo mandato da Dio, in cui Dio stesso è presente nel giudizio e nella grazia”. Il fedele ministero del pulpito richiede la dichiarazione sia del giudizio che della grazia. La Parola di Dio è un’arma a doppio taglio che ammorbidisce e indurisce, conforta e affligge, salva e accusa.

La predicazione dell’ira divina funge da sfondo di velluto nero che fa brillare il diamante della misericordia di Dio più di diecimila soli. È sulla tela oscura dell’ira divina che lo splendore della sua grazia salvifica si irradia pienamente. La predicazione dell’ira di Dio mette in mostra in modo più brillante la sua misericordiosa misericordia verso i peccatori.

Come i trombettieri sull’avvertimento delle mura del castello di un disastro imminente, i predicatori devono proclamare il pieno consiglio di Dio. Coloro che stanno nei pulpiti devono predicare l’intero corpo della verità nelle Scritture, che comprende sia l’ira sovrana che l’amore supremo. Non possono scegliere ciò che vogliono predicare. Affrontare l’ira di Dio non è mai facoltativo per un fedele predicatore: è un mandato divino.

Tragicamente, la predicazione che si occupa del giudizio imminente di Dio è assente da molti pulpiti contemporanei. I predicatori si sono scusati dell’ira di Dio, se non del tutto silenziosi. Per magnificare l’amore di Dio, molti sostengono che il predicatore deve minimizzare la sua ira. Ma omettere l’ira di Dio significa oscurare il suo straordinario amore. Stranamente, è spietato rifiutare la dichiarazione di vendetta divina.

Perché la predicazione dell’ira divina è così necessaria? Primo, il santo carattere di Dio lo richiede. Una parte essenziale della perfezione morale di Dio è il suo odio per il peccato. AW Pink afferma: “L’ira di Dio è la santità di Dio suscitata in attività contro il peccato”. Dio è “un fuoco che consuma” (Ebrei 12:29) che “prova indignazione ogni giorno” (Sal 7:11) verso i malvagi. Dio ha “odiato la malvagità” (45: 7) ed è arrabbiato con tutto ciò che è contrario al suo carattere perfetto. Pertanto, “distruggerà” (5: 6) i peccatori nel Giorno del Giudizio.

Ogni predicatore deve dichiarare l’ira di Dio o emarginare la sua santità, amore e giustizia. Poiché Dio è santo, è separato da tutti i peccati e completamente contrario a tutti i peccatori. Poiché Dio è amore, si diletta nella purezza e deve, per necessità, odiare tutto ciò che è empio. Poiché Dio è giusto, deve punire il peccato che viola la sua santità.

Secondo, il ministero dei profeti lo richiede. I profeti di un tempo proclamavano spesso che i loro ascoltatori, a causa della loro malvagità continua, stavano accumulando per se stessi l’ira di Dio (Ger. 4: 4). Nell’Antico Testamento, più di 20 parole sono usate per descrivere l’ira di Dio, e queste parole sono usate nelle loro varie forme per un totale di 580 volte. Di volta in volta, i profeti parlavano con immagini vivide per descrivere l’ira di Dio scatenata sulla malvagità. L’ultimo dei profeti, Giovanni Battista, ha parlato di “l’ira che verrà” (Matteo 3: 7). Da Mosè al precursore di Cristo, c’era una tensione continua di avvertimento per l’impenitente della furia divina che attende.

Terzo, la predicazione di Cristo lo richiede. Ironia della sorte, Gesù aveva più da dire sull’ira divina di chiunque altro nella Bibbia. Nostro Signore ha parlato dell’ira di Dio più di quanto abbia parlato dell’amore di Dio. Gesù ha avvertito di “inferno infuocato” (Matteo 5:22) e di “distruzione” eterna (7:13) dove c’è “pianto e digrignamento dei denti” (8:12). In poche parole, Gesù fu un predicatore dell’inferno e della dannazione. Gli uomini in pulpito farebbero bene a seguire l’esempio di Cristo nella loro predicazione.

In quarto luogo, la gloria della croce lo richiede. Cristo ha subito l’ira di Dio per tutti coloro che lo avrebbero invocato. Se non c’è ira divina, non c’è bisogno della croce, tanto meno per la salvezza delle anime perdute. Da cosa dovrebbero essere salvati i peccatori? È solo quando riconosciamo la realtà dell’ira di Dio contro quei meritevoli di giudizio che troviamo la croce come una notizia così gloriosa. Oggi troppi pulpite si vantano di avere un ministero incentrato sulla croce ma raramente, se mai, predicano l’ira divina. Questa è una violazione della croce stessa.

In quinto luogo, l’insegnamento degli Apostoli lo richiede. Quelli direttamente commissionati da Cristo furono incaricati di proclamare tutto ciò che comandava (Matt. 28:20). Ciò richiede la proclamazione della giusta indignazione di Dio verso i peccatori. L’apostolo Paolo avverte i non credenti del “Dio che infligge ira” (Rm 3: 5) e dichiara che solo Gesù può “liberarci dall’ira che verrà” (1 Tess. 1:10). Pietro scrive di “il giorno del giudizio e della distruzione degli empi” (2 Piet.3: 7). Jude si rivolge alla “punizione del fuoco eterno” (Jude 7). Giovanni descrive “l’ira dell’Agnello” (Apocalisse 6:16). Chiaramente, gli scrittori del Nuovo Testamento hanno riconosciuto la necessità di predicare l’ira di Dio.

I predicatori non devono ritirarsi dal proclamare la giusta rabbia di Dio verso i peccatori meritevoli dell’inferno. Dio ha fissato un giorno in cui giudicherà il mondo in giustizia (Atti 17:31). Quel giorno si profila all’orizzonte. Come i profeti e gli apostoli, e persino Cristo stesso, anche noi dobbiamo avvertire i non credenti di questo terribile giorno in arrivo e costringerli a fuggire da Cristo, che solo è potente da salvare.

selezione da :
Dr. Steven J. Lawson; pastore senior della Christ Fellowship Baptist Church di Mobile, in Alabama.

 

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